29. Februar 2024

Square Enix scheint im Begriff zu sein, die Spiele, die es entwickelt, anders zu betrachten.

Laut dem Präsidenten von Square Enix könnten wir bald weniger Titel, dafür aber eine größere Vielfalt an Genres bei dem Entwickler und Verleger sehen, der traditionell für seine umfangreichen RPG-Franchises bekannt ist.

Während einer Investorenbefragung, die im November stattfand, aber erst kürzlich in englischer Sprache veröffentlicht wurde, beantwortete Square Enix-Präsident Takashi Kiryu mehrere Fragen von Investoren über das zukünftige Portfolio des Unternehmens. Auf die Frage, was Square Enix fehle, um ein nachhaltiges Wachstum zu erzielen und seine Geschäftsziele zu erreichen, nannte Kiryu zwei Punkte: die begrenzte Vielfalt des Unternehmensportfolios und das Fehlen eines starken Marketings. Zum Punkt der begrenzten Vielfalt erklärte er, dass Square Enix mehr verschiedene Arten von Spielen in sein Portfolio aufnehmen müsse, indem es die internen Entwicklungskapazitäten stärke oder vielleicht sogar Akquisitionen tätige.

„Da wir starke IPs haben, wie die Dragon Quest- und Final Fantasy-Franchises, glaube ich, dass wir dazu neigen, uns zu sehr auf bestimmte Spielstile oder Genres zu verlassen“, sagte Kiryu. „Inzwischen hat sich der Kundengeschmack auf dem Spielemarkt geändert und die Kunden mögen Inhalte aus verschiedenen Genres. Außerdem sind nicht nur die Blockbuster-Titel beliebt. Unser Titel Powerwash Simulator ist zum Beispiel ein kleiner Ausreißer in unserem Portfolio, da es sich um ein Spiel handelt, das sich sehr gut für Gelegenheitsspieler eignet, aber wir konnten unsere Einnahmen damit stetig steigern.“

Später in der Fragerunde wurde Kiryu erneut zu den Entwicklungsplänen des Unternehmens befragt und bekräftigte, dass die internen Fähigkeiten von Square Enix gestärkt werden müssen und dass er „neue Herausforderungen annehmen möchte, auch weil wir die Vielfalt unseres Titelportfolios erhöhen wollen. Gleichzeitig wollen wir aber auch unseren Entwicklern die Möglichkeit geben, ihre Fähigkeiten zu erweitern.“

Gleichzeitig scheint sich Square Enix aber auch seines Rufs als RPG-Unternehmen sehr bewusst zu sein. An einer anderen Stelle der Fragerunde merkte Kiryu an, dass die „vielen Neulinge in unserem Line-up“ es schwierig machen, die Entwicklungen unter Kontrolle zu halten. „Ich möchte unsere Entwicklungsfunktion so strukturieren, dass wir eine höhere Qualität jedes Titels gewährleisten können, indem wir unser Line-up verkleinern“, sagte er.

In einer Folgefrage sagte Kiryu:

„Da sich die Bedürfnisse unserer Kunden und die verfügbaren Gerätetypen diversifiziert haben, haben wir versucht, Hits zu produzieren, indem wir eine breite Palette von Titeln entwickelt haben, anstatt uns nur auf bestimmte Titel zu konzentrieren. Ich denke, das hat zu einer Fragmentierung unserer Entwicklerressourcen geführt. Inzwischen gibt es unter den großen Titeln, die in letzter Zeit auf dem Spielemarkt erschienen sind, klare Gewinner und Verlierer, und auch Indie-Titel können sich inzwischen behaupten. Der Markt polarisiert sich zunehmend zwischen Blockbuster- und Indie-Titeln, aber ich glaube, wir haben viele Titel entwickelt, die irgendwo in der Mitte liegen. Ich möchte in Zukunft eine klarere Unterscheidung treffen.“

Der Markt polarisiert sich zunehmend zwischen Blockbuster- und Indie-Titeln, aber ich glaube, wir haben viele Titel entwickelt, die irgendwo in der Mitte liegen.

Der Präsident von Square Enix scheint hier anzudeuten, dass das Unternehmen ein wenig zu sehr von der Entwicklung vieler Mid-Budget-Rollenspiele abhängig war, die keine großen Erfolge waren – siehe die jüngsten Bemühungen wie Harvestella, Various Daylife oder Valkyrie Elysium. Während die großen AAA-Erfolge wie Final Fantasy und Dragon Quest für Square Enix wahrscheinlich weiterhin erfolgreich sein werden, merkt Kiryu an, dass es notwendig ist, etwas Entwicklungsenergie in die interne Entwicklung von Spielen wie Powerwash Simulator (entwickelt von Futurlab) zu stecken und sich die Titelvielfalt zunutze zu machen, anstatt die gleiche Formel in Dutzenden von verschiedenen AA-Veröffentlichungen zu wiederholen.

Das ist eine Interpretation, aber wir müssen abwarten und sehen, was Square Enix im Jahr 2024 und darüber hinaus auf Lager hat, um wirklich etwas über die Pläne von Square Enix zu sagen. Wir wissen, dass das Unternehmen kurz vor der Veröffentlichung von Toylogic’s Foamstars steht und Visions of Mana für 2024 geplant hat, zusätzlich zu einem Remake von Dragon Quest 3, dem neuen Dragon Quest 12 und (vielleicht eines Tages) Kingdom Hearts 4. Wir wissen auch, dass das Unternehmen sehr an der KI interessiert ist, um diese Inhalte für bestimmte Spiele zu erstellen. Kiryu sagte dies in einem Neujahrsbrief zu Beginn dieses Jahres. Es ist auch eines der wenigen Unternehmen, das die Blockchain-Technologie noch nicht ganz aufgegeben hat, auch wenn andere Unternehmen die Idee zu verwerfen scheinen.

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